History of Polish parachuting

History of Polish parachuting

 

spadochroniarz2-268x300 Spadochroniarstwo polskieThe first alleged parachutist is said to be a mythical Chinese emperor Shun (2258 – 2208 p.n.e), który miał ratować się skokiem z wysokiej płonącej stodoły, trzymając dwa ogromne słomiane kapelusze dla zamortyzowania upadku.

However, the first project of a working parachute was constructed by Leonardo da Vinci.A French physicist reputedly  Louis-Sébastien Lenormand 26 grudnia 1783 r. jumped from Montpellier observatory with the help of a 14-foot parachute with a wooden frame. We can be certain that Andre Jacques Garnerin na pokazie 22 października 1797 r. Skoczył z ok. 700 m., na siedmiometrowym spadochronie własnej konstrukcji w paryskim Parku Monceau.

leonardo_da_vinci_spadochron-300x227 Spadochroniarstwo polskie

Leonardo da Vinci’s parachute sketch

The goal of the parachute is to decrease the speed of falling, ideally making it safe for the parachutist. This is achieved through the clever construction of the parachute, which works against air resistance to achieve a slow fall. It was planned to use parachutes in various Air Forces during the First World War. Commander of the USA’s Air Forces in France, gen. William Mitchel planował zrzucenie w 1919 r. na tyły niemieckie całej dywizji (ok. 20 tys. żołnierzy), z użyciem aż 2 tys. samolotów. Jednak wojna zakończyła się wcześniej.

In 1935 r. podczas radzieckich manewrów pod Kijowem, z udziałem zagranicznych obserwatorów, pokazano desant 1,2 tys. żołnierzy z przystosowanych do tego radzieckich samolotów bombowych TB-3.

Were first in Europe to create airborne units Germans. Do 1939 r. sformowali 7 Dywizję Lotniczą (2 pułki spadochronowe) oraz 22 Dywizję Piechoty (piechota powietrzna). Podczas II wojny światowej 7 Dywizja brała udział w walkach w Polsce, ale nie zrzucono desantu. Niemieccy spadochroniarze odegrali istotną rolę przejmując mosty i lotniska w Danii, Norwegii i Holandii w 1940 r.  Rok później uczestniczyli w dużej operacji powietrznodesantowej „Merkury”, której celem było zdobycie Krety. W 1943 r. uczestniczyli w akcji odbicia Mussoliniego.

 

History of Polish parachuting
37-578-1-207x300 Spadochroniarstwo polskie

skoki spadochronowe z wieży polskiej konstrukcji w Largo House i Ringway, 1941 – 1944 r.
Collection of NAC

The Soviet display of parachuting in Kijów accelerated the organisation of airborne units in France, Italy and Poland. There were two main concepts on how to use the specialized troops, namely: diversion tactics and massive in scale, sea-land-air operations.

It is worth noting that, 25 sierpnia 1893 r. Varsovian Janina Mey was the first polish woman that jumped with a parachute. In November, 1914 r. Pole Włodzimierz Mazurkiewicz  became a flight instructor for the Chinese army.

In 1929 r. a workshop was created in Legionowo, producing British Irvin parachutes. In the same year, Colonel Marian Romeyko published an article titled ‘’Wyprawy specjalne’’ (eng. Special journeys) in a monthly periodical ‘’Przegląd Lotniczy’’ (eng. Aviation Review’’. He wrote:

The transportation of a platoon with machine guns using two, maybe three airplanes does not seem impossible today. In the foreseeable future (and today in the West) – it can become a normal occurrence. On the other hand, dropping off individual spies will probably be achieved with the help of parachutes (which still need to be improved upon). A certain number of disciplined, well-armed soldiers with machine guns, can become a force to be reckoned with, especially for the enemy backlines and communication facilities.

Polish parachuting has started to unfold its wings in 1936 r. Popularyzująca je od 1923 r. paramilitarna organizacja Liga Obrony Powietrznej i Przeciwgazowej właśnie wtedy intensywnie propagowała hasło „Młodzież na spadochrony!”, inicjując uprawianie sportu spadochronowego. W Legionowie pod Warszawą zorganizowano kursy instruktorów spadochronowych. Postawiono wieżę spadochronową w Szkole Podchorążych Piechoty w Ostrowi Mazowieckiej, na której mieli się szkolić wszyscy podchorążowie. Wtedy też wieża spadochronowa stanęła na Polach Mokotowskich w Warszawie. Do 1939 r. postawiono w Polsce 17 takich wież.

Skoczkowie_LOPP_Warszawa3-maja-1939-300x177 Spadochroniarstwo polskie

Skoczkowie polscy, Warszawa 3 maja 1939 r.

W 1939 r. utworzono na lotnisku w Bydgoszczy Wojskowy Ośrodek Spadochronowy (eng. Military Parachuting Station)., który od 1 maja szkolił kandydatów do wojsk powietrznodesantowych. 5 sierpnia 1939 pierwszy pełny kurs ukończyło 80 oficerów i podoficerów, absolwentów Wyższej Szkoły Wojennej w Warszawie.Zostali przeszkoleni w skokach dziennych i nocnych, walce wręcz, strzelaniu z różnych typów broni oraz w dywersji: niszczeniu mostów, wiaduktów, torów kolejowych.

After the outbreak of World War II, the soldiers of the Military Parachuting Station would help form 1 Samodzielnej Brygady SpadochronowejThey were also instructors in the English ‘’Central Landing School’’ in Ringway (its first Commandant was Lieutenant Jerzy Górecki). The Poles built training facilities and the first parachute jump tower in Great Britain (it was called the Polish tower by the Brits).The Poles have trained 4825 paratroopers – Belgians, French, Norwegians, Czechs and the Polish Cichociemni (eng. Silent Unseen).

Po wojnie pierwszą jednostkę powietrznodesantową utworzono w czerwcu 1957 r. – 6 Pomorską Dywizję Powietrznodesantową in Kraków. The parachuting sport was becoming immensely popular in Poland during this time.

A Polish special force – GROM, named in honour of the Silent Unseen, paratroopers of the Home Army is Poland’s leading special-operations unit. - See also: JW GROM.

GROM-DSCN0499-2-300x225 Spadochroniarstwo polskie

The soldiers of GROM in action…

Find of more:

 


Text translated from Polish to English by Amadeusz Lange. Some of our pages are still under construction and translation, please be patient – we constantly update our site. If you would like to help the project grow, please contact the administrator at cichociemni@elitadywersji.org or directly with the author of the translations at amadeusz-lange@elitadywersji.org.
Please help us improve our project by sending us scans of documents, archival materials, donations and information about the Silent Unseen.